La destrucción de la Amazonía extiende enfermedades infecciosas

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Ojo Publico

Aldem Bourscheit

03 de Abril 2020

 

La degradación de los entornos naturales empuja a los mosquitos e insectos portadores a acercarse a las poblaciones humanas, tanto en el campo como en las ciudades. Los brotes de malaria son frecuentes.

a deforestación y los incendios de bosques, las obras de infraestructura, la urbanización, la minería y el tráfico de animales forman parte de la vida cotidiana en la Amazonía. La presión y destrucción de los entornos naturales es permanente, como en Asia y África.

Estudios como el realizado por el Centro Nacional de Información Biotecnológica (Estados Unidos) muestran que siete de cada diez pandemias modernas se originan en animales. El Ébola, el H1N1 (gripe porcina), el SARS (síndrome respiratorio agudo severo) y otras enfermedades transmitidas entre animales (zoonosis) han llegado a los seres humanos a través de las variaciones de los virus.

“Cualquier enfermedad que haya surgido en los últimos 30 o 40 años ha sido el resultado de la invasión de tierras salvajes y el desplazamiento de poblaciones humanas”, declaró Peter Daszak, presidente de EcoHealth, una alianza de investigadores centrada en las conexiones entre la salud humana, animal y ambiental, al diario The New York Times.

La destrucción de la naturaleza empuja a los animales e insectos a acercarse a las poblaciones humanas, tanto en el campo como en las ciudades. Los episodios de explotación de la Amazonía apuntan en esa dirección.

En Brasil hasta 10.000 trabajadores murieron construyendo el Ferrocarril Madeira-Mamoré a principios del siglo XX. Muchos sucumbieron al paludismo, causado por un protozoario transmitido por mosquitos. La misma enfermedad dio lugar a numerosos “soldados del caucho”, migrantes llevados por el gobierno brasileño en la década de 1940 para extraer el látex del bosque. Incluso hoy, la enfermedad persigue a los habitantes de esta región. En el primer semestre de 2018, el municipio de São Gabriel da Cachoeira (AM) decretó una emergencia por una explosión del 3.500% en los casos de malaria.

Marcus Vinitius de Farias Guerra es el director de la Fundación de Medicina Tropical Doctor Heitor Vieira Dourado de Manaus (AM), entidad de referencia clínica que actualmente además lucha contra el coronavirus en el Estado. Este experto ha analizado que la malaria es la infección más problemática en el Amazonas desde el período de extracción del caucho y recuerda que las enfermedades como esta ganan fuerza con la degradación ambiental.

“Aún no se ha descrito completamente, las arbovirosis como la fiebre amarilla, el dengue, el oropouche y el mayaro contribuyen en gran escala a la morbimortalidad (mortalidad causada por enfermedades) en la Amazonía. Todas ellas surgen de epidemias resultantes de factores como la reproducción (de los mosquitos) en los centros urbanos, la alteración del medio ambiente, las actividades clandestinas como la minería y los asentamientos (humanos) sin control”, subraya.

Formas de transmisión

Con seis de cada diez personas en el planeta y altas tasas de urbanización y destrucción del medio ambiente, Asia y África son fuentes de enfermedades de alcance regional a mundial.

“Sólo en la última década, unos 200 millones de personas dejaron el campo en Asia Oriental para ir a las ciudades. La urbanización también significa la deforestación y la destrucción de los entornos naturales”, dijo Suresh Kuchipudi, experto en enfermedades transmitidas por animales y profesor de la Universidad Estatal de Pennsylvania, en un artículo en el sitio web científico The Conversation.

Mercado de mariscos de Wuhan

ORIGEN. El mercado de mariscos de Wuhan cerró después de la primera detección del nuevo Coronavirus en 2020. Foto: Sistema 12 / Wikimedia Commons

La destrucción de la Amazonía es similar a la de las regiones de Asia y África, pero las enfermedades de estos continentes se propagan de manera diferente a las enfermedades registradas en la selva sudamericana, donde el contagio ocurre a través de vectores como los mosquitos, dice Farias Guerra, de la Fundación de Medicina Tropical, Dr. Heitor Vieira Dourado.

“Las epidemias en Asia y África son diferentes en términos de transmisibilidad. Además de la transmisión por vía aérea o por objetos contaminados, son causadas en su mayoría por virus que se desarrollan en animales muy cercanos a los humanos, que sirven como medio de transporte o que forman parte de la cadena alimentaria”, explicó.

Las investigaciones indican que el coronavirus coexistió con murciélagos de regiones remotas de Asia. Los mamíferos voladores habrían transmitido una variación del patógeno al pangolín – un pequeño oso hormiguero lleno de escamas – y a otros animales que llegan a las mesas de las personas a través de la caza y el tráfico.

El comercio y el consumo de especies silvestres era común en Wuhan, la ciudad china donde surgió el Covid-19. China ha prohibido temporalmente el consumo de animales silvestres luego del brote del nuevo coronavirus. Las medidas pueden volverse permanentes.

“Los tipos de coronavirus son conocidos desde los años 60 por su capacidad de contaminar a las personas a través del contacto con animales. No hay pruebas de la aparición de la enfermedad fuera de Asia. Probablemente en nueve o diez años, tendremos un nuevo coronavirus en la región, y una vacuna desarrollada para el Covid-19 no funcionará para ningún otro coronavirus”, advirtió Helena Brígido, experta en Infectología, Epidemiología y Salud Pública y profesora de la Universidad Federal de Pará.

Mercados de vida silvestre

Con la alerta de peligro apuntando, por el momento, a otros puntos del planeta, la deforestación va en aumento y los animales salvajes son capturados y comercializados libremente en la Amazonía y otras regiones de Brasil.

En noviembre, una feria clandestina que vendía perros, monos, jabutis, pájaros, cutis y búhos fue desmantelada en Manaos (AM). En septiembre, una banda fue arrestada en el Parque Nacional Jaú, con carne de tapir, tortugas y sus huevos. Los artículos iban a ser vendidos y consumidos. Las incautaciones de este tipo son comunes en las ciudades y capitales de la selva de Brasil. Según las estimaciones de la Red Nacional de Lucha contra el Tráfico de Fauna Silvestre, cada año se retiran 38 millones de animales de la naturaleza en Brasil.

Feria de Manaos

CAPTURADOS. Animales incautados en una feria clandestina en Manaos. Foto: Policía Civil de Amazonas

 

En marzo, el Instituto Brasileño del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables (Ibama), la Policía Militar y el Correo incautaron de cachorros de jabuti y de iguana en los envíos del Correo que llegaron a Curitiba (PR) y Campinas (SP). Como mostramos en un informe realizado en alianza con OjoPúblico (Perú) y en The Intercept Brazil, la Amazonía es la fuente y ruta del tráfico internacional de vida silvestre, y el crimen está activo en el país a través de WhatsApp, Facebook y otras redes sociales.

Los delitos ambientales continúan

El secretario ejecutivo del Observatorio del Clima, Marcio Astrini, señala que los peligros del coronavirus y también la crisis climática han sido objeto de advertencias por parte de los científicos durante décadas, pero los responsables de la toma de decisiones siguen aplazando las soluciones para reducir los impactos de estos problemas en la salud, el medio ambiente y la economía.

“El coronavirus pone en riesgo inmediato la vida de las personas y debería servir de lección para el tema del clima, aunque la mayoría aún no se sienta amenazada. Enfrentar las crisis que afectarán a la vida de millones de personas implica escuchar las advertencias de la ciencia y anticiparse a los problemas”, dijo.

Astrini también advierte del peligro de que la pandemia sea utilizada por los gobiernos como pretexto para nuevos reveses ambientales, incluso en nombre de la reanudación de la economía post-coronavirus.

Con la propagación de la enfermedad, el gobierno defiende la regularización de las tierras encadenadas en la Amazonía y quiere la minería, la hidroelectricidad y la ganadería en tierras indígenas. El peligro de contagio ha llevado al Ibama a reducir los controles en el Amazonas. La deforestación y las quemas volverán con fuerza en la estación seca, a partir de marzo, con una pandemia activa en el país.

Si se confirma el ritmo acelerado de la deforestación en los meses de sequía, es muy probable que el año 2020 se caracterice por una nueva explosión de la tasa oficial de deforestación. El año pasado, el aumento del 30% llevó el índice a 9.800 hectáreas, el más alto en una década.

“Antes del virus, la Amazonía ya sufría la enfermedad de la explotación insostenible transmitida por los gobiernos anteriores, pero la práctica se está profundizando en el gobierno de Bolsonaro, que niega la realidad y predica la destrucción del medio ambiente. Brasil tiene el peor liderazgo mundial contra el virus y podríamos cosechar aún más daños con la explosión de la deforestación y la quema en el Amazonas desde el comienzo de la estación seca”, dijo el ambientalista.

Tomado de: https://ojo-publico.com/1728/la-destruccion-de-la-amazonia-extiende-enfermedades-tropicales

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